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En Chine, le zéro Covid a donné un coup de tou à la croissance

Des personnes marchent sur la promenade du Bund, le lengthy de la rivière Huangpu, dans le district de Huangpu à Shanghai, le 16 janvier 2023 ( Hector RETAMAL / AFP )

La Chine a connu en 2022 l’une de ses plus faibles croissances en quatre décennies, selon des chiffres officiels publiés mardi, au second où les restrictions sanitaires et la crise de l’immobilier pesaient lourdement sur l’activité.

Le géant asiatique a suivi durant près de trois ans une stricte politique sanitaire dite du “zéro Covid”, qui a permis à la inhabitants d’être largement protégée du Covid-19.

Ces mesures draconiennes, qui reposaient sur des confinements dès la découverte de cas positifs, des restrictions aux déplacements et des exams de dépistage généralisés, ont fortement perturbé la manufacturing et les chains logistics.

Nombre d’usines et d’entreprises devaient fermer du jour au lendemain pour une poignée de cas de Covid-19, tandis que les Chinois limitient leurs sorties et leurs loisirs pour éviter de se retrouver cas contact.

Ces mesures ont finalement été levées début décembre. Mais la décision a entraîné une hausse exponentielle du nombre de malades du Covid, ce qui constitue un frein majeur pour la reprise.

Si le pic des contaminations a été atteint, “l’incertitude demeure concernant une future imprecise ou de nouveaux variants”, souligne l’économiste Wang Tao, de la banque UBS.

Dans ce contexte, la China a vu en 2022 son produit intérieur brut croître de 3%, a annoncé mardi le Bureau nationwide des statistiques (SNB).

Ce rythme, qui ferait bien des envieux dans la plupart des grandes économies, n’en reste pas moins l’un des plus faibles depuis 40 ans pour le géant asiatique.

A gaggle of economists questioned by the AFP anticipaient un ralentissement plus prononcé (+2.7%).

Objectif lacking

Pékin s’était fixedé un objectif de 5,5%, un rythme déjà très inférieur à la efficiency de 2021, quand le PIB de la Chine avait progressé de plus de 8%, porté par la reprise après la première imprecise épidémique.

L’an dernier, la croissance de la Chine était la plus faible depuis la contraction de 1976 (-1,6%) et du ralentissement de 2020, première année de la pandémie (+2,3%).

Au quatrième quarter, la croissance chinoise a ralenti sur un an (+2.9%), contre 3.9% au précédent.

D’un trimester à l’autre, critère de comparaison plus fidele de la conjoncture, le rythme est steady (+3.9%).

In 2022, the financial system “a fait face à des tempêtes et des eaux agitées” on the world stage, a souligné devant la presse a responsable du SNB, Kang Yi.

In December, stores, principal indicator of dépenses des ménages, had been launched to new merchandise (-1.8% in a single yr), après un plongeon déjà in November (-5.9%).

De son côté, la manufacturing industrielle s’est tassée le mois dernier (+1,3% sur un yr), après une hausse de 2,2% en November.

La inhabitants de la Chine, pays le plus peuplé du monde, a par ailleurs baissé en 2022, une première historique depuis le début des années 1960.

Au complete, 9.56 million de naissances ont été enregistrées l’an passé, et n’ont pas compensé les 10.41 million de décès, a annoncé le SNB.

“Good Economics”

Pour sa half, le taux de chômage a légèrement reflué en décembre (5,5%), contre 5,7% un mois plus tôt.

Ce chiffre dresse toutefois un tableau incomplete de la conjoncture, automobile il n’est calculé que pour les seuls urbains.

Il exclut de fait les hundreds of thousands de travailleurs migrants, particulièrement vulnérables au ralentissement économique.

Leur state of affairs a été exacerbée par une crise dans l’immobilier, un secteur qui représente avec la building plus du quart du PIB de la Chine et est un necessary vivier d’emplois peu qualifiés.

L’immobilier souffre depuis 2020 d’un durcissement par Pékin des situations d’accès au crédit pour les promoteurs immobiliers, afin de réduire leur endettement.

Pour relancer un secteur essentiel de l’économie, le pouvoir semble adopter ces dernières semaines une approche plus conciliante. Des mesures de soutien au credit score pour certains promoteurs ont notamment été annoncées.

Eminemment politique et sujet à warning, le chiffre officiel du PIB de la Chine n’en reste pas moins très scruté, compte tenu du poids du pays dans l’économie worldwide.

“Nous devons vigorously […] chanter la chanson d’une économie chinoise brillant”, a ordonné le tsar de la propaganda et de l’idéologie, Cai Qi, cité au début du mois par l’agence Chine nouvelle.

En clair: “ne pas s’attendre à de mauvaises nouvelles”, selon les analystes du cupboard Trivium, spécialisé dans l’économie et la politique.

This yr, China will need to have a PIB croître of 4.3%, based on the forecasts of the World Financial institution toutefois revues à la baisse le mois dernier.

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