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le vaisseau s’est bien écrasé contre l’astéroïde, les photographs de affect dévoilées

Impression confirmé: un vaisseau de la Nasa s’est délibérément écrasé lundi sur un astéroïde dans le however de dévier sa trajectoire, lors d’une mission check unédite qui doit permre à l’humanité d’apprendre à se protéger d’une potentielle menace future. Le vaisseau, plus petit qu’une voiture, a foncé à une vitesse de plus de 20 000 km / h sur sa cible, atteinte à l’heure prévue (1h14 heure française). Les équipes de la Nasa, réunies au heart de contrôle de la mission dans le Maryland, aux Etats-Unis, ont explosé de joie au second de la collision.

Quelques minutes avant, l’astéroïde Dimorphos, situé à environ 11 thousands and thousands de kilomètres de la Terre, a peu à peu grandi sur les spectaculaires photographs retransmises en direct par le vaisseau. On pouvait y distinguer clairement les cailloux à sa floor grise, juste avant que les photographs stoppent au second de l’explosion.

«Nous sommes embarqués dans une nouvelle ère, où nous avons potentiellement la capacité de nous protéger d’un affect d’astéroïdes dangereux», to declare Lori Glaze, director of sciences planétaires à la Nasa. Dimorphos fait environ 160 mètres de diamètre et ne représente aucun hazard pour notre planète. Il est en réalité le satellite tv for pc d’un plus gros astéroïde, Didymos, dont il faisait jusqu’ici le tour en 11 heures et 55 minutes. Nasa cherche à reduire the orbit of Dimorphos de 10 minutes, c’est-à-dire à le rapprocher de Didymos.

The outcomes of the operation connus prochainement

The faudra attendre between quelques jours à quelques semaines avant que les scientifiques puissent confirmer que la trajectoire de l’astéroïde a bien été altérée. Ils le feront grâce aux télescopes sur Terre, right here observeront the variation of l’éclat lorsque le petit astéroïde passe devant et derrière le gros.

Sure le however reste ainsi modeste comparé aux scénarios catastrophes de movies de science fiction, cette mission de «défense planétaire», nommée Dart (fléchette, en anglais), est la première à tester une telle approach. She permits the Nasa de s’entraîner au cas où an astéroïde menace a jour de frapper la Terre. «Je pense que les Terriens peuvent desormais dormir sur leurs deux oreilles, ce sera mon cas», to lancé Elena Adams, une ingénieure de la mission.

The vaisseau avait voyagé durant dix mois depuis son décollage, en Californie. Pour attindre une cible aussi petite que Dimorphos, the dernière part de vol était entièrement automatisée, comme pour un auto-guided missile. Trois minutes après the affect, a satellite tv for pc de la taille d’une boîte à chaussures, appelé LICIACube et relâché par le vaisseau en amont, devait passer à environ 55 km de l’astéroïde pour capturer des photographs des éjecta.

L’événement devait également être observé par les télescopes spatiaux Hubble et James Webb, right here devraient pouvoir détecter un nuage de poussière brillant et ainsi aider à évaluer la amount de matière éjectée. Tout ceci doit permre de mieux comprendre la composition de Dimorphos, représentatif d’une inhabitants d’astéroïdes axisz communs, et donc de mesurer l’effet actual que cette approach – appelée à affect cinétique – peut avoir sur eux.

30 000 astéroïdes déjà répertoriés

The European probe Hera, qui doit décoller in 2024, ira en outre observer de pres Dimorphos en 2026 pour évaluer les conséquences de affect et calculer, pour la première fois, la masse de l’astéroïde. Les astéroïdes ont déjà réservé des surprises aux scientifiques par le passé. In 2020, the American probe Osiris-Rex s’était enfoncée bien plus que prévu dans la floor de l’astéroïde Bennu. De même, the composition of Dimorphos n’est pour le second pas connue.

“Sure l’astéroïde répond à the affect de Dart d’une façon completely imprévue, cela pourrait en réalité nous conduire à reconsiderer dans these measures the affect cinétique est une approach généralisable”, a prévenu la semaine dernière Tom Statler, chef scientifique de la mission.

Près de 30 000 astéroïdes de toutes tailles ont été catalogués in les environs de la Terre (on les appelle des géocroiseurs, c’est-à-dire que leur orbits croise cells de notre planète).

Aujourd’hui, aucun de ces astéroïdes connus ne menace notre planète pour les 100 prochaines années. Sauf qu’ils ne sont pas encore tous reviewed. Ceux d’un kilomètre et plus ont quasiment tous été repérés, selon les scientifiques. Mais ils estiment n’avoir connaissance que de 40% des astéroïdes mesurant 140 meters et plus – ceux capables de devaster une région entière.

«Notre tâche la plus vital est de trouver» ceux manquants, to déclaré Lindley Johnson, agent de défense planétaire à la Nasa. Plus ils sont détectés tôt, plus the specialists auront le temps de mettre en place un moyen de s’en défendre. The mission Dart est un premier pas essential en ce sens, selon M. Johnson: «C’est une période très enthousiasmante (…) pour l’histoire spatiale, et même l’histoire de l’humanité. “

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